A história de Audrey Munson, a supermodelo que você nunca ouviu falar
Publicado por Os Naturistas

A história de Audrey Munson, a supermodelo que você nunca ouviu falar

Audrey Munson – também conhecida como Miss Manhattan – foi o ideal feminino para uma geração de artistas e cineastas. E isso custou tudo a ela.

Ela está em todo lugar e em lugar nenhum. Os ombros de bronze de Audrey Munson inclinam-se para a frente no topo da Fonte Pulitzer, do lado de fora do Plaza Hotel, como a deusa romana Pomona, sua carne macia ondulando nos quadris. Ela usa um vestido flamejante de ouro enquanto adorna o Manhattan Municipal Building – a segunda maior estátua de uma mulher na cidade de Nova York, ao lado da Estátua da Liberdade.

Ela é um anjo no horizonte, e está descansando no Upper West Side, no Museu do Brooklyn e em Cleveland, e em Wisconsin, uma estatueta em um manto de família, e quebrou em abstração em uma pintura de Picabia na parede. do Centre Pompidou em Paris. Uma magnífica cidade virtual foi erguida em São Francisco para a Exposição Internacional do Panamá-Pacífico em 1915 – feita com gesso de fachadas temporárias em edifícios existentes – com cerca de 1.500 esculturas, e embora seja difícil estimar com precisão quantas Audreys estavam entre elas, os melhores palpite está em algum lugar nas centenas. Na Corte do Universo, com uma colunata palaciana que se abriu no atual Distrito de Marina, mais de 100 Audreys atravessaram o perímetro. Perto, um pequeno pátio exibia grandes representações antropomórficas do Four Seasons – todas presumidas como Audreys. Quando Audrey Munson olhou para “Primavera”, ela observou melancolicamente que a estátua era “muito mais bonita, temo, do que jamais poderia ser”.

Há duas épocas na história em que as pessoas escreveram sobre Audrey Munson. Uma ocorreu durante o auge da fama, entre 1909 e 1920. Em 1921, ela mergulhou em desgraça pelo público e, embora visível pela década seguinte, passou o resto do século 20 fora de vista. Ela morreu em 1996, em uma instituição psiquiátrica no norte de Nova York, aos 104 anos. Em 2016, o podcast 99% Invisible dedicou um episódio à sua carreira, o que restabeleceu o interesse público. O episódio foi chamado de “Miss Manhattan”, após o apelido de Munson pelo New York Sunem homenagem a ela aparecer como o Espírito do Comércio em uma escultura instalada na ponte de Manhattan. “Parece engraçado se chamar Miss Manhattan”, disse ela ao jornal na época. “No entanto, acho que devo me acostumar.”

Audrey está em todo lugar, e Munson não está em lugar algum. As estátuas para as quais ela posou são algum tipo de versão dela, projetada através da imaginação dos artistas (na maioria homens) que tomariam livremente liberdades com suas dimensões ou as cortariam e colariam inteiramente em outras esculturas. Ela passou a vida obcecada em atraí-los. Quando adolescente na cidade de Nova York, Munson encontrou trabalho como coro, um fenômeno de entretenimento relativamente novo e inovador importado da Europa: mulheres bonitas dançando em uníssono. Segundo Florenz Ziegfeld, este era um movimento destinado a “glorificar a garota americana”. As propostas de casamento de milionários choveriam como rosas na cortina, ou assim dizia a lenda, colocando os dançarinos em uma vida de glamour e conforto.

Munson era uma dançarina capaz, mas, mais importante, era de tirar o fôlego. Um dia, enquanto ela olhava as vitrines com a mãe na Quinta Avenida, o fotógrafo Felix Benedict Herzog perguntou a Munson se ela o deixaria fazer uma sessão de retratos. Herzog identificou-se principalmente como inventor e eletricista, uma carreira que em 2019 se traduziria aproximadamente em “fundador de uma startup de Bitcoin”. Munson e sua mãe apareceram em seu estúdio, onde ele a fotografou com pouca roupa. Clique! Munson era agora um modelo profissional.

Grande parte do sucesso de Munson veio de sua ética de trabalho incansável, caracterizada por sua reputação de vagar entre estúdios e pedir trabalho. Logo após as filmagens com Herzog, Munson foi convidada a posar nua para uma versão das lânguidas Três Graças, encomendadas para exibição no salão de baile do Hotel Astor. A mãe de Munson hesitou, mas o escultor Isidore Konti acalmou os dois: “Para nós, não faz diferença se nosso modelo é coberto ou vestido de peles. Só vemos o trabalho que estamos fazendo”. OK! Munson era agora uma modelo profissional nua.

A outra parte da popularidade de Munson era que ela era extremamente barata, cobrando cerca de 50 centavos de dólar por hora – um valor que equivaleria a cerca de US $ 15 hoje – vezes 12 horas por dia, 7 dias por semana. O trabalho exigia uma imobilidade silenciosa ao imitar várias poses da imaginação grega, a qualidade de ser suave ao contrair todos os músculos do corpo. “É realmente uma cepa”, disse Munson a Sun . “Se os nervos de uma garota não estão em excelentes condições e seus músculos [não estão] fortes e prontos para esse teste, ela cria um modelo vacilante, e o artista não pode trabalhar”.

Também ajuda a ser monumentalmente bonito. Munson fazia comparações freqüentes com a Vênus de Milo, exposta, mas recatada, com a coluna retorcida e o corpo macio como sorvete de baunilha. Por sua própria conta, ela posou para uma réplica de Vênus para a rainha Guilhermina da Holanda. (Ela queria um de armas.) E se Munson era Vênus, o movimento das artes beaux era o mar de onde ela nasceu – na virada do século, o movimento voltou aos temas clássicos da arte e da arquitetura, como os da Grécia antiga. e Roma. Os Estados Unidos, cheios de dinheiro, procuraram tornar a cidade de Nova York uma capital global comparável às grandes cidades da Europa e, assim, começaram a despejar dólares em monumentos públicos, na tentativa de agrupar séculos de história em poucas décadas.

Sua chegada à cidade de Nova York foi perfeitamente sincronizada com um movimento artístico em que ela se assemelhava ao ideal feminino, numa época em que a perfeição era o foco de uma “ciência” que merecia ser estudada. “A eugenia foi incluída nas exposições da Feira Mundial”, diz Heidi Applegate, historiadora de arte independente que dá palestras na Galeria Nacional de Arte de Washington, DC “Havia esse interesse em representar o tipo ideal de homem e mulher. Munson se tornou o ideal para os artistas que a retrataram. Eles encobriram suas características individuais para transformá-la em um ideal clássico que não existia na realidade “.

No auge de sua celebridade, Munson fez uma escolha de carreira que, sem saber, estabeleceu um padrão para mais de um século de modelos por vir: ela se dedicou à atuação. Primeiro no palco, mas logo a indústria cinematográfica estava interessada nela, e ela estava interessada em qualquer coisa.

Em 1916, em um exemplo deslumbrante de solidariedade cristã da virada do século, as congregações batistas, presbiterianas e católicas de New Rochelle, Nova York, reuniram-se para protestar contra uma exibição local do Inspiration , com base no fato de o filme era moralmente corrupto e inadequado para consumo público. O filme mostra, pela primeira vez na história americana, a nudez feminina sem intenção pornográfica – Munson interpreta uma modelo e musa para um escultor que se apaixona por ela, mas só depois de cobrir seu corpo nu com gesso. Um grupo de estudantes do ensino médio que se reuniram para a triagem cancelada retornou para casa, desolado.

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“Onde ela está agora, essa modelo que era tão bonita ?”

No mesmo ano, Munson também se mudou para a Califórnia, onde se tornou uma das primeiras influenciadoras americanas do bem-estar. “A saúde é certamente a primeira riqueza, e geralmente o meio de qualquer outra riqueza”, escreveu ela em uma de suas colunas semi-frequentes de jornais. “A maioria das pessoas saudáveis, se não for realmente bonita, certamente é boa de se ver”.

Sua carreira mal sobreviveu à década. As oportunidades de filmes se materializariam e vaporizariam instantaneamente, como gotas de água em um ferro quente – o New York Herald descreveu o fechamento de seu filme Purity como devido a uma “triste, mas inteiramente natural falta de interesse”. Munson, cada vez mais frustrada, escreveu uma carta bizarra ao governo dos Estados Unidos acusando uma grande quantidade de indivíduos, incluindo produtores de cinema e teatro, de simpatia pró-alemã após a Primeira Guerra Mundial. Munson acreditava que, como uma mulher de descendência inglesa, eles estavam conspirando para terminar sua carreira. Um emocionante assassinato-suicídio envolvendo um médico que era obcecado por Munson azedou a opinião pública e, eventualmente, seu trabalho secou completamente – ela e sua mãe se mudaram para o norte de Nova York, onde ambos viveriam pelo resto de suas vidas.

Não uma década depois de se tornar Miss Manhattan, Munson tentou suicídio bebendo veneno, logo após receber um telegrama de seu “Homem Mais Perfeito” cancelando seu casamento iminente. Ela e a mãe viviam escassamente em sua pequena cidade, onde Munson era considerada um excêntrica, muitas vezes servindo como bode expiatório para travessuras inexplicáveis ​​da cidade. Aos 40 anos, a mãe de Munson a internou em um asilo. Décadas depois, o jornalista James Bone viajou para o condado de Oswego, Nova York, onde, com a cooperação de alguns parentes de Munson, ele conseguiu abrir os documentos de compromisso. Sua mãe havia descrito “depressão, delírios, alucinações” e, apesar das avaliações físicas normais dos médicos, o juiz aprovou a moção. Bone observou que a petição foi apresentada em seu aniversário. Ela morou lá até morrer,

“O que acontece com os modelos dos artistas?” Munson perguntou em uma coluna publicada em 1921. “Estou me perguntando se muitos de meus leitores não compareceram a uma obra-prima de escultura encantadora ou a uma pintura notável de uma jovem garota, seu próprio abandono de cortinas acentuando em vez de diminuir sua vergonha e pureza, e se perguntaram: onde ela está agora, essa modelo que era tão bonita? ”

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Via Allure,  editora N

Equipe OS NATURISTAS

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